Danke, lieber Spiegel!

Ich habe mich ja sehr gefreut, als ich letztens durch einen veritablen Shitstorm darauf aufmerksam gemacht wurde, dass ich jetzt die bessere Mutter bin. Ich meine, wie oft muss man sich heute als Mann schon ausrangiert und abgesägt fühlen?

Im Straßenverkehr: Sind doch eh nur die Penisträger, die immer alle Unfälle verursachen und Menschen totfahren. Im Beruf: Mangelnde Sozialkompetenz und brachialer Egoismus führen zwar vielleicht dazu, dass wir Altvorderen uns momentan noch halbwegs behaupten – aber nur auf Kosten der Gesamtwirtschaft, die selbstverständlich erheblich darunter leidet, dass sie immer noch von grunzenden Alphatieren beherrscht wird. (Wer würde das nicht??)

In der Schule sind wir eh schon lange die Schmuddelkinder und haben schlechte Noten und psychische Probleme, weil wir nicht mehr unsere Mitschüler vermöbeln dürfen. Und wenn wir das Schulsystem ohne Amoklauf überstanden haben, treten wir der NPD oder dem IS  bei, um endlich mal richtig Rabatz zu machen. Putzen, Wäsche waschen oder Geschenke machen können wir auch nicht. Und wegen der Männergrippe sind wir auch noch schreckliche Jammerlappen.

Auch in der Familie, dachte ich, schlagen wir uns nicht allzu spektakulär – aber das hat mich der Spiegel ja jetzt eines Besseren belehrt. Und das Bestechende: Während wir den Frauen heute praktisch auf ganzer Linie unterlegen sind, schlagen wir sie in der Disziplin, in der wir uns am wenigsten Mühe geben – Mutter sein. Tut doch auch mal gut, oder?

Papa hat´s verbockt – Mein Einschlafrezept

Einer der Gründe, aus denen ich viel zu wenig im Blog schreibe ist die Tatsache dass ich zu müde bin. Nummer 4 war die letzten beiden Monate nachts ziemlich anstrengend. Er hat einen beinahe untrüglichen Instinkt entwickelt, der ihn sofort aufweckt, sobald ich einschlafe. Und dann noch bis zu dreimal in der Nacht.

Ms. Essential hatte verständlicherweise Panik, sich das in der Kur in einem zu kleinen Zimmer antun zu müssen und da nur noch schweigend und still dasitzen zu müssen. Also habe ich mir vorgenommen, ihm das noch vor der Kur abzugewöhnen. Weil ich es auch verbockt habe.

(Disclaimer: Familienbett- und Attachment Pareting-Vertreter sollten ab hier eventuell nicht weiterlesen. Ich ferbere zwar nicht, gehe aber nicht davon aus, dass meine Methoden gnädiger beurteilt werden.)

Alles begann so: Nummer 4 bekam eine Reihe von Zähnen. Er war sehr knatschig und müde und wachte – natürlich – nachts diverse Male auf und weinte. Da ich deutlich besser im Aufstehen bin als Ms. Essential – die ja nicht umsonst in Kur geht – gewöhnte ich mir an, das schnell zu übernehmen und nach oben zu flitzen, um mich um ihn zu kümmern.

Nach den ersten zwei, drei Mal fand ich das zunehmend niedlich: Nummer 4 hockte im Bett, reckte die Ärmchen hoch und rief „Einmal Schaukeln!“. Wir haben einen Schaukelstuhl in seinem Zimmer, auf den ich mich immer mit ihm setzte – was er offensichtlich sehr schnell ritualisierte. Er war dann immer auch sehr niedlich, schmuste sich an und nach relativ kurzer Schaukelzeit sagte er von alleine „Bett!“. Ich konnte ihn dann zurücklegen und er schlief weiter. Meldete sich aber zwei bis drei Stunden später wieder.

Mir kam das zwar ein wenig ermüdend, aber ganz akzeptabel vor. Ich sehe ihn ja eh zu wenig, und mich nachts noch ein wenig um ihn zu kümmern erschien mir sogar ganz niedlich.

Leider genoss er diese nächtliche Zweisamkeit scheinbar ebenso wie ich. Innerhalb von sehr kurzer Zeit weitete sich das „Einmal Schaukeln!“ erheblich aus und ich besuchte ihn bis zu viermal in der Nacht.

„Na ja,“ dachte ich, „nach dem Zahnen gewöhnen wir ihm das halt wieder ab. Wird schon.“

Einige Wochen später war er mit den fiesen Eckzähnen fertig und meldete sich trotzdem noch zwei bis drei Mal in den meisten Nächten. Mittlerweile fing er auch an abends zu weinen, wenn man ihn ins Bett legte – er wollte natürlich auch abends noch „Einmal schaukeln“ und wir wurden uns zunehmend uneinig darüber, wie häufig „einmal“ denn so ist.

Nach einiger Zeit gewöhnte er sich an, immer zu weinen, wenn man ihn ins Bett legte. Und dann noch zwei- oder dreimal aufzuwachen. Ms. Essential bekam zunehmend Muffensausen bei der Aussicht, sich drei Wochen mit diesem Verhalten alleine rumschlagen zu müssen. Ich bin zwar seit Nummer 4s Geburt so schlafgestört, dass ich ohnehin dauernd nachts aufwache – aber das tröstet sie leider auch nicht. Also nahm ich mir vor, das Problem – das ich ja auch ein bisschen herbeigeführt hatte – schnell noch zu lösen. Wir hatten bereits versucht, mit ihm zu feilschen und ihm klarzumachen, dass er weiterschlafen soll, falls er in der Nacht aufwacht (anstatt zu weinen und „Einmal schaukeln!“ oder „Parkgarage spielen!“ zu rufen). Er schlug dann zwar ein, hielt sich aber leider nicht an diesen Handel.

Ich kam zunehmend zu der Überzeugung, dass meine Schaukelbesuche in der Nacht das Problem verschlimmerten. Er bekam vermutlich den Eindruck, er brauche nur zu rufen und ich werde jederzeit bereitstehen und ihm seinen Wunsch erfüllen. Also tat ich das, was alle Eltern vermutlich schon mal getan haben: fünf Minuten warten und hoffen, dass er sich von alleine wieder beruhigt. Dann ging ich rein, um ihm zu zeigen dass ich da bin, und ging wieder raus – ohne zu Schaukeln. Das Ergebnis: sein Crescendo steigerte sich sofort. Keine Chance. Mir wurde klar, dass es so für uns beide nicht weitergeht.

Einige Minuten später ging ich wieder in sein Zimmer. Er sah echt ziemlich verweint und mitleiderregend aus, aber ich blieb hart. „Nein, Nummer 4, es ist mitten in der Nacht und Du musste jetzt schlafen!“ Ich legte ihn hin (er stellte sich natürlich für den dramatischen Effekt im Gitterbett auf), streichelte ihm über den Kopf und fügte an:

„Ich weiß, dass Dir das nicht gefällt, aber Du musst jetzt schlafen!“

Dann ging ich raus – während er weinte. Kaum hatte ich die Tür geschlossen, war er ruhig. Ich blieb stirnrunzelnd im Flur stehen – er holte bestimmt gerade nur Luft!

Nichts. Er blieb ruhig und schlief ein. Zwar wachte er in der Nacht noch einmal auf, aber mit genau dem gleichen Rezept beruhigte ich ihn wieder innerhalb weniger Minuten, ohne dass er das Bett verließ.

Als Ms. Essential ihn am nächsten Morgen aus dem Bett holte, erzählte er erstaunt davon: „Einmal schauken. Dadi nein sagt.“ Dabei schüttelte er – verwundert, aber nicht geschockt – den Kopf.

Mittlerweile lege ich ihn mit dem gleichen Rezept abends wieder ziemlich problemlos ins Bett und beruhige ihn sehr schnell, wenn er nachts aufwacht. Zwar tut er das leider noch – aber seltener, und einige Male schlief er auch ein, ehe ich mich schlaftrunken aus dem Bett geschält hatte.

Ich will das jetzt nicht als Patentrezept verkaufen. Aber meine Erfahrung als vierfacher Vater ist eben schon, dass man Kinder nicht gut zum Einschlafen bekommt, wenn man sie in diesem Prozess führen lässt. Leider muss man irgendwann Grenzen setzen und diese rufen dann – kurfristig – auch Tränen hervor. Aber mein Experiment als allzu geduldiger später Vater mit Nummer 4 hat mir deutlich gezeigt, dass Kinder jede Art von Unterbrechung in der Nacht viel zu schnell ritualisieren, als dass sich die Eltern zu viele Zugeständnisse erlauben könnten. Viele Schlafprobleme sind – das ist zumindest mein Verständnis – auch darauf zurückzuführen dass die Eltern glauben es wäre nur eine Phase, die von allein vorbeigeht.

Den Unterschied zwischen „Warten und Hoffen“ und „Grenzen setzen“ habe ich zumindest jetzt sehr, sehr deutlich erlebt. Vielleicht hilft es ja dem einen oder anderen, das auch einmal auszuprobieren. Denn der Vergleich ist deutlich:

„Einmal schaukeln“: Drei- bis viermal in der Nacht aufstehen mit jeweils einigen Minuten Weinen vorher (bis die Eltern wach genug sind). Weinzeit: ca. 15 Minuten pro Nacht, Tendenz steigend.

Grenzsetzen: Wir sind innerhalb von zwei Nächten auf die Hälfte der Zeit runtergekommen. Auch wenn er immer noch einen Moment weint, wenn ich ihm sage dass jetzt nicht geschaukelt wird.

Ms. Essential hat mir mittlerweile aus der Kur berichtet, dass er die ersten beiden Nächte nur zweimal kurz aufgewacht und von alleine wieder eingeschlafen ist. In der dritten Nacht schlief er dann komplett durch.